Hoe zal de fabriek van de toekomst eruit zien? Zullen er nog veel mensen binnen de muren vertoeven? Ik denk het niet. Er zal net zoiets gebeuren als in de landbouw, schat ik. Steeds minder handarbeid, steeds meer mechanisatie en vooral in de industrie steeds meer automatisering. Ik zie vrijwel onbemande fabrieken voor mij waarbij alle processen, zowel de transformatieprocessen alsmede de logistieke processen automatisch verlopen. Ik zie een centrale regelkamer voor mij met iemand die alle processen monitort, zoals in een elektriciteitscentrale. En als er dan een storing optreedt heb ik iemand nodig die dat repareren kan. En bovenal heb ik iemand nodig die alle installaties onderhoudt. En firma’s die unmanned factories kunnen bouwen, modificeren en afbreken. De rest kan volgens mij allemaal via computers.

Dat betekent dat de concurrentiekracht van de industrie dus afhankelijk is van automatisering, nagenoeg storingsvrije operatie en goedkoop doeltreffend onderhoud. Nu niet bepaald zaken waarvoor je je heil in lage lonen landen moet zoeken. In tegendeel zou ik zeggen. Productie wordt in deze visie veel meer iets voor een high tech omgeving. En erg duur hoeft dat ook niet te zijn, in ieder geval niet in het begin. En grote investeringen zijn op dit moment ook niet nodig. Zodat het veel verstandiger wordt om, in plaats van je verdiencapaciteit te exporteren, deze met de LCIA-stofkam (Low Cost Intelligent Automation) minutieus te analyseren en te verbeteren. Zo kun je jaar na jaar meer verdienen, totdat die fabriek van de toekomst er uiteindelijk staat. Hier gewoon in Nederland. Maar dan moeten wij wel een van de eersten zijn die deze kunst in de vingers krijgen, want straks zitten er natuurlijk geen marges meer in waarmee je een inhaalrace kunt financieren.
En met onze lucht- en zeehavenfaciliteiten kunnen wij elke plek op moeder aarde relatief eenvoudig bedienen.

Eef Oom